2008年12月01日

(29)17−7

 昨日の午後からずっと、時間が停止したような感覚である。
 もちろん、ファイターズが敗れたからといって、地球の自転が止まるわけでも、世の中の動きがストップするわけでもない。嘆いていても腹も減るし、眠くもなる。日常の時間は刻々と進み、仕事も粛々とこなしている。今日は月曜。とりわけ仕事量が多かったから、目の前の仕事を順番に片づけていくだけで、早々に時間は過ぎていった。
 けれども、気持ちの中の時間は止まったままだ。17−7。ユニバースタジアムの掲示板に刻まれたこの数字をどう受け止めてよいのか、いまだに気持ちの整理がつかない。
 「負けに不思議の負けなし」とは、プロ野球楽天イーグルスを率いる野村監督の言葉である。ついその言葉に共感しそうになるが、いや、勝つチャンスはあった、そのチャンスをつかみきれなかっただけだ、という負け惜しみに近い感情も払拭しきれない。あの「タッチダウンパスが通っていたら」という、死んだ子の年を数えるような気持ちを抑えるのにもに苦労する。
 けれども、17−7。この数字は受け止めるしかない。いまさら消しゴムや修正液で消せるものでもない。敗北を受け止め、それを抱きしめ、再び立ち上がるエネルギーにするしかないのである。
 考えてみれば、一昨年5月、このコラムが始まって以来、立命に敗れるのは初めてのことだ。2年半、好き放題なことを書かせてもらってきたが、関西リーグで敗れるという悔しい場面には一度も遭遇せずに、ただただファイターズがんばれ!と書いていればよかったのだから、思い起こせば気が楽だった。
 試合終了後、サイドラインに整列した選手の中で、敗戦の責任を一人で背負ったようにうなだれたままの選手のことも、泣きながら後かたづけをするトレーナーやマネジャーのことも、書かずにすんだ。崩れ落ちるように芝生に座り、コーチに抱きかかえられて泣く4年生の姿も、相手チームの胴上げをにらみつけるように見続けている3年生の悔しい胸の内も、書く必要がなかった。
 この2年間、強敵を下した喜びを全身で表現する選手やスタッフの姿を追い、その胸中に共感するだけで文章がつづれた。甲子園ボウル、ライスボウルへと続く道に思いを馳せるだけで原稿ができあがった。こんなに幸せな立場はしかし、グラウンドで選手が勝利をもぎ取ってくれたからだった。
 しかしいまは、うなだれたままの選手にシンクロするしかない。泣きながら後かたづけをしていたトレーナーやマネジャーの胸中に思いを馳せるしかない。必死の表情で相手の胴上げをにらみつけていた3年生と同様、敗北を抱きしめ、捲土重来を期すのである。
 昨日の夜、早川主将が電話をくれた。「4年間お世話になりました。ありがとうございます」という電話だった。慰めるに言葉もないまま、あれやこれやと話した。
 「僕自身はやりきったという気持ちです。勝てなかったのは悔しいけど、気持ちはもう、すっきりしています。多分、他の4年生もみんなそんな気持ちじゃないでしょうか」と彼がいう。その言葉にうなずきながら、敗戦の夜、飲みに行く前に、わざわざ「お礼がいいたい」と電話をくれた彼の気持ちがうれしかった。
 彼のことは、高校3年生のころから知っている。大学に入った当初も、やんちゃだった。そんな彼が、4年間でここまで成長してくれたかと、思わずこみ上げてくるものがあった。そして、人を人として成長させるファイターズのすごさを、いまさらのように思い知った。
 敗戦の夜、悔しさを整理して、きちんとそれを総括する電話をかけられる人間。そんな人間を育てるファイターズ。たとえ、一敗地にまみれたとはいえ、こういう人間が育ち、育てる集団である限り、ファイターズは何一つ心配することはない。明日はある。いまはただ、敗北を抱きしめ、それを養分にして、再度、強敵にチャレンジし、王座を奪還するだけである。
   ◇
 今季のコラムは、今回で終了。ご愛読ありがとうございました。来季は4月から、一段と気合を入れて再出発するつもりです。
posted by コラム「スタンドから」 at 22:29| Comment(5) | in 2008 season
この記事へのコメント
我々ファンより選手たちの方が心の整理がついているようですね。私自身昨年の歓喜の正反対の落胆がここまで大きいものだとは思いませんでした。でもそのギャップが大きいからこそ、ファイターズのファンやってるのかも。来年はラグビー部とW優勝を。必ず!!
Posted by Sotaro at 2008年12月02日 11:00
ファイターズの皆さんは、日時が経つにつれて
負けるということが、こんなにも悔しく無念な事だとは、、、という思いで一杯でしょう。
特に、引退をしなければならない四年生は、「何で、、今、、、甲子園ボウルに対する練習が、、、出来ないんや!」という思いで胸が締めつけられていると思います。でも、今季の初めに、ライスボウルで今年こそ日本一!という目標を掲げたとき、皆さんの心のどこかに立命や日大に勝つことは、通過点に過ぎない。という思いがあったことは本当に否めないでしょうか?立命は、文字通り全員が猛豹と化し、牙と爪を剥いて関学に襲いかかって来ました。
「他のどこのに負けても、関学にだけは負けてたまるか!絶対に関学を叩きのめす!」
正に技術よりも執念と闘志が溢れていました。
来季へ向けての戦いはすでに始まっています。
Posted by どこかに、油断があったのでは? at 2008年12月03日 13:50
どこにもって行けばよいのか判らない、このやり場のない悔しい思い。
でも、石井晃さんのこの「17−7」を読んで、やっと心の整理がつきました。

石井晃さんのコラムは、ファイターズファンの応援の手引書であり、指南書であり、羅針盤であり、そして今回はカウンセラーの先生。

本当に1年間執筆有難うございました。
来年の四月が待ち遠しいです。
Posted by アウンサン・イースーチー at 2008年12月04日 21:04
石井様この半年間、どうもありがとうございました。今年は立命に負けてしまいました。この悔しさは悔しいという感情を遥かに超しておりますが、しばらくはただ耐えるのみです。どんな慰めも受け入れることができません。しかしこの3年間彼らに心から感動させていただいたことだけが慰めです。そしてまた新たな戦士たちが勇気を振り絞って立ち上がってくれると信じております。来年もまた応援していきます。
Posted by sakamoto49 at 2008年12月07日 19:37
1ヶ月経ち、年も明けようかという今頃になって、やっとhpを開いて、拝見しました。全部石井さんが仰っているので、私は部員及び関係者各位に、ただただ感謝するのみです。ファイターズ魂は死なず。来春またお会いしましょう。
Posted by Blue Blood at 2008年12月31日 23:07
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