2015年01月06日

(39)そして、挑戦は続く

 メモを取るのは、新聞記者の習性である。1968年3月、信濃毎日新聞社で「記者」の名刺を持ったその日から約47年。所属先は朝日新聞社、定年後はまた紀伊民報と移っても、その間ずっとメモを取る習性は抜けない。基本的には小型のノートを使うが、ノートがないときは箸袋にも書くし、手近にある新聞紙をちぎって、その片隅に要点をメモすることもある。警察取材を担当していたときの「夜回り」では、ノートを取り出せば相手が話してくれないから、要点を頭にたたき込み、固有名詞はトイレを借りて掌に記した。
 ファイターズの試合を観戦していても、JV戦から公式戦まで、必ずメモを取る。雨が降ってメモ帳が濡れても、寒くて手がかじかんでも、どんなに試合が白熱しても、その習性は変わらない。
 しかし、ライスボウルでは、第4Qからのメモが乱れている。いま、このコラムを書くために読み返しているが、その乱れた文字がそのまま僕の動揺を表現しているようで、読み返すのもつらい。
 始まりはこんな場面だった。ファイターズが3Q終盤、QB斎藤君からWR木下君へのパスでゴール前20ヤードまで攻め込み、同じくWR木戸君へのパスでTDを奪った。K三輪のキックも決まって24−23とリードしたところで第3Q終了。迎えた第4Q、相手陣44ヤードからの攻撃をDL松本君とLB山岸君のロスタックルで押し込み、さらにはDB岡本君のインターセプトで、攻撃権を奪い返した。
 強力な相手の守備陣をかいくぐり、知略の限りを尽くして手にした逆転劇。その勢いに乗って、今度は守備陣が魂のタックル、捨て身のインターセプトで手にした攻撃権。勢いは完全にファイターズ、と思ったところに落とし穴が待っていた。
 まずは斎藤君が6ヤードを走り、セカンドダウン4ヤード。この好位置からWR大園君に投じた長いパスが運命を分けた。ライン際で一度は大園君が確保したように見えたが、それを相手DBがかき出し、パス失敗。成功しておれば、相手ゴール前からさらに4度の攻撃機会があり、一気に引き離せる好機だったが、帳消しになった。
 これに動揺したのか、それまでは追い詰められた場面でも確実に試合をコントロールしていた斎藤君の動きが乱れる。ベンチの勝負手も不発に終わる。第4ダウンのプレーでも、あえてパスを投げようとしたが、守備陣の突っ込みが速く、逃げ回ったあげくに投じたパスは相手に奪われてしまった。
 この好機に相手はエースRBに集中してボールを持たせ、わずか3プレーでTD。この試合、三度目のリードである。こうなると相手は落ち着き、逆にファイターズには焦りが出てくる。第3Q終盤まで、あれほど積極的に攻め続けていたオフェンスも、有効なプレーが続かず、押し切られてしまった。
 その間、目の前のプレーを追うのに必死だったのだろう。メモは乱れ、正確にプレーがたどれない。新幹線がストップして東京に行くのをあきらめ、自宅でテレビ応援した昨年は別として、1昨年も、その前の年も、終盤に山場が続いたが、メモを取る手が動揺したのは、今年が初めてだった。この勢いがあれば勝てる、と思っていた場面が、ほんの数分で暗転してしまったからだろう。
 それほど勝負の分岐点はきわどかった。終わってみれば「地力の差が出た」ということだろうが、もしあのとき、大園君へのパスが通っておれば、もしあのときスナップが正確なタイミングで出ておれば、もし、ゴール前でジョーダンと名付けたパスが通っておれば……と、ひとつひとつの練りに練ったプレーを思い返すにつけても、悔しくてならなかった。試合終了後、ディレクターの小野さんたちがFM放送で解説されている席から、グラウンドに降りるまでの間も、悶々としていた。
 その悔しさは、選手もスタッフも、監督もコーチも、全員が共有しているに違いない。練習ではほとんど成功していたプレーにミスが出るなんて、誰もが予測出来なかったに違いない。
 試合後、選手全員を前にして鷺野主将が語りかけていた。その声が聞こえてくる。「下級生はよく助けてくれた。不甲斐ないのは4年や。4年がとことん詰め切れんかったからや。申し訳ない」「この悔しい気持ちを次につなぐんや。これで終わりにしたら、なんにもならない。4年生はこれで終わりではない。自分の持っているものをみんなにつないでいけ。俺はやる。俺の出来ることは何でもする。俺の持っているものをみんな、つないでいく」
 メモを取らず、頭に刻んだだけだから、正確な表現ではないかも知れない。しかし、こういって自分たちの積み重ねてきたもの、先輩たちから受け継いできたものをすべて、下級生に引き継ぐ、つないでいく。これからのチームを担う者がそれを確かなものにすることによって、本当に強いファイターズが生まれる……。悔し涙をぬぐいもせず、ひたすらその言葉を強調。そして最後、「よし、上げよか」の声を掛け、ハドルを組んで「関学フットボール。フレッ、フレッ、フレー」とドーム全体に響き渡るエールを送った。
 悔しい敗戦の中で、この主将の言葉を聞いて、僕は何だがほっとした。少しばかりうれしくなった。
 「俺の持っているものはすべてお前らにつないでいく。やれることは何でもする。俺はやる。だから社会人に勝つチームを作ってくれ」。そういって下級生に頭を下げる。そういう主将を先頭に、ファイターズは全員が結束して魂のフットボールを展開した。その結果としての33−24。
 この結果を潔く受け入れるところから、新たなチームがスタートする。主将が涙ながらに振り絞ったこうした言葉、思いを受け継ぐところから新たな「挑戦」が始まる。「チーム鷺野」の「挑戦」を土台に、新たな「挑戦」をスタートさせる。そこから、ファイターズの「魂のフットボール」が生まれる。
 そう、挑戦は続く。僕もまた、新たな歩みを始めよう。そう思うと、悔しさも少しは薄らいだ。鷺野君や斎藤君、横山君や大園君。顔を合わせたメンバーに心の底から「ごくろうさん」と声を掛け、晴れ晴れとした気持ちで握手を交わすこともできた。こうした面々と下級生が結束して「魂のフットボール」を展開してくれたことをわが手で確認した。
posted by コラム「スタンドから」 at 21:55| Comment(3) | in 2014 season
この記事へのコメント
私も試合の後半はディフェンスの松本君の動きに集中してゲームを見ていました。真ん中はうまく守れていた。しかし、斎藤君のパスが通らなくなったのは何故か、今でも分かりません。
NHKのTV中継では、斎藤君の怪我をほのめかしていましたが相手のディフェンス陣を褒めるしかないでしょう。
今回、反省すべきはキッキングゲームでしょう。
Posted by 三谷 卓 at 2015年01月07日 01:39
 仰る通り、新たなチャレンジが始まります。シーズン当初は学生相手にひょっとしたら1敗するんではないか、新年にはもしかしたら勝てるんではないかと思ったものです。
 鳥内監督が「4年生は甘い」と言い続けていたことに少し不安を覚えながら、それでも今年も東京ドームまで連れて行ってもらえました。下級生の奮闘は本当に大きいです。関西制覇や甲子園優勝で事足れりの心境に至らなくなったことは一頃を顧ると贅沢な話で、年々レベルが高くなっていると感じる次第です。
 大雑把に振り返ってみると、学生相手ではTD2本、Xチャンピオン相手では5本が勝利の目安だった4年間でした。史上有数な好パッサー加藤翔平君が卒業した翌年は不安が先にきましたが、その'11.から赤青しか成し得なかった甲子園V4を達成。嘗て難攻不落だった不死鳥を撃破したように、雌伏の時期を経て、真の日本一に輝く下地は出来ていっている気がします。
 4年生部員の皆様にはLEGACY BOWLでチームに全てを伝え切って頂けますよう強く祈念します。
Posted by Blue Blood at 2015年01月07日 12:55
「組織として、1人の選手としてXXは強かった。常に目の前のプレーに集中できていてやられても次のプレー、次のプレー切り替えられていた。最初は弱いと言われていたチームであったが、それぞれが成長できた。結果として負けてしまったが4回生全員で勝ちたい気持ちを出して、引っ張ってくれたのでここまでこれたと思う。負けてしまったがこの成長は来年にもつながると思う。大学に入ってXXに一度も勝てなかったがここXXでアメフトができて感謝してます。後輩にはここまでの成長を過信するのではなく、ひたむきに取り組んで自信にして欲しい。」
この言葉を見れば、ファイターズの皆さんは、
自分たちのことであり、XXとは社会人、ここXX
とはここ関学と思われるでしょう。
でも、これは、昨年関学戦後に敗れた立命パンサーズの主将のコメントなのです。
見事に自分達の気持ちと全く同じだったと思われるでしょう。彼らだけでなく、関大も、京大も
その他のリーグ戦のライバルたちも、今年は
関学に雪辱をと燃えています。
今は、とにかくじっくりと休んでください。
本当に見事な試合でした。紙一重というより、
紙半分も無いという惜敗でしたが、勝てなかった
という無念さは、日がたつにつれて身に染みて
くるものと思われるものと思われます。
皆さんの再起を期待しております。
最後に、ライバルチームも同じように再起を
目指していることをお忘れなく。
Posted by ファイターズの皆さんへ、 at 2015年01月07日 19:45
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